NIIKAWA-HELTON Chizuko 新川智慈子ヘルトン

きき酒師:日本酒ソムリエ
SAKE DISCOVERIES代表

秋田県生まれ。現在ニューヨーク在住。
アパレル業界でデザイナーを10年ほど経験。ある日、秋田の山寺で住職をしていた父が他界したことで、それまで忘れていた自分のルーツを見直すことに。そのとき、オンナ厄年32歳。父を失った巨大な喪失感より、一念発起し、新しい人生をスタートさせようと選んだ場所が、世界経済の中心であるニューヨーク。
海外で生活するにあたり「なにかひとつお国自慢できるものを知っておこう」と選んだものが、シンプルに、秋田=田んぼ、米、水、つまり日本酒! というわけで、日本酒のきき酒師の資格を取得。
知人の紹介により 200種類以上の日本酒セレクションを誇る人気店『酒蔵』にて、日本酒ソムリエのキャリアをスタート。入店から間もなく開催された世界酒ソムリエコンクールイーストコースト大会(SSI主催)にていきなり3位入賞。女性で1位。
日本酒業界どころか、レストラン勤務経験も英語力もゼロのスタートから、人気、セールス力ともにNo.1を誇るニューヨークを代表する女性酒ソムリエに成長した経験をもとに、2008年8月、独自のイベントやセールス方法を紹介するためSAKE DISCOVERIES, LLCを設立。
現在は、SAKE DISCOVERIES代表として、日本の日本酒醸造元とともに、ひとりでも多くの日本酒ファンを増やすべくイベントやレクチャー、レストランサーバートレーニングを実施中。